A cidade de Las Vegas está situada no deserto de Mojave, onde existia uma série de zonas úmidas que o aventureiro espanhol Antonio Armijo chamou de Las Vegas em 1829. A zona estava habitada pelos indígenas Paiutes. Os primeiros brancos que se estabeleceram na região foram os mórmons em 1855, data em que passou a fazer parte dos Estados Unidos, já que até então pertencia ao México. Em 1867, o exército construiu o Forte Baker, o que impulsionou o assentamento da população na região. Mas foi apenas em 15 de maio de 1905, com a chegada do trem, quando de verdade nasceu a cidade de Las Vegas. Em 1900, os mananciais que se espalhavam pelas zonas úmidas e que haviam sido os responsáveis pela escolha do nome foram canalizados e permitiram que a população se estabelecesse ao redor do forte, além de abastecer os trens que viajavam entre Los Angeles e Albuquerque. Com a legalização do jogo em 1913 começa a expansão de Las Vegas. Em 1941, começaram a construir grandes hotéis com cassinos de jogos.